【Rally Star车手系列】我和我的车融为一体——专访澳大利亚车手Molly Spalding

2021年国际汽联启动了Rally Star项目,旨在全球范围内寻找未来的拉力冠军。项目从地区选拔开始,六个大洲将各自进行自己的总决赛,每个大洲一名车手将入选国际汽联Rally Star车队。除此之外,每个大洲也将选出一名最优秀的女性车手进行一场附加的女性总决赛(Women’s Final),一名女性车手将从女性总决赛中脱颖而出加入Rally Star车队。车队将在2023年进行训练,车手们将有机会在2024年加入青年WRC的争夺。

在九月的10至212日,Rally Star的第四场洲际决赛——亚太决赛——在印度上演。25岁的印度车手Pragathi Gowda脱颖而出,杀入了女子总决赛,将在明年一月和约旦车手Farah Zakaria、瑞典车手Maja Hallén Fellenius、英国车手Katie Milner以及南非车手Kristie Ellis展开角逐。我们在亚太决赛后采访了其中一位决赛选手——澳大利亚车手Molly Spalding,来看看她的故事吧。

很多车手都早在上路开车之前就开过卡丁车,而Molly Spalding和大家都不一样,她的赛车生涯起步很晚,在早就上路成为普通司机之后,才接触过赛车。但是和其他车手一样,对于速度和赛车机械的喜爱让Molly留在了这个世界中。“我和别人比起步很晚,我最开始是十七岁的时候学车,那是普通的道路驾驶而已。不过我很喜欢开车,而在我有了自己的车之后,我就开始鼓捣我的车。改车让我认识了很多人,他们介绍我进入了一些入门赛事。那是六年前,当时我十八岁。” 

我家里人都觉得我疯啦,因为我们并不是什么赛车世家。但是后来他们也理解并且支持我了。

Molly进入赛车世界是通过越野赛事,砂石路面和越野赛事的团结氛围让她想要继续在这个子项目中走得更远。“我也赛过一点点场地赛。但是在砂石路面上掌控赛车的那种感觉是与众不同的,你觉得你和车子合二为一了,你真正驾驭了赛车。拉力的氛围也很好,这是追逐赛,不是轮对轮,所以大家都像一家人,虽然也都是对手。大家互相都认识,互相都可以帮忙。”

在拉力有整个大家庭,当然也有自己的小家庭——领航员和车队。Molly和现在的领航员合作已经有两年,两人合作默契。“我和我的领航员刚开始合作的时候其实是他来找我,他说希望加入我的团队。我们在休赛期做了很多训练,一起在我们附近的道路上练习路书。我们会一起观察路面情况,读路书、写路书。我的主要的技师有的已经跟了我三四年,帮我造了我现在的赛车。在团队中有这些长期合作的队友非常重要,你知道你可以依赖他们、信任他们,你知道你的车组会帮你把车子检查好,这样你就不用担心这些。你知道你的车子很安全,一切准备就绪。”​

拉力绝对是团队运动,没有好的团队你什么都赛不出来。

从入门级赛事,Molly的赛车生涯一路飞升,她带着自己的赛车进入了全国赛事。“我太喜欢赛车了,尤其是在泥地的赛事。我改装了自己的车,开始参加更多的比赛、更大型的比赛。我改了一辆车参加南澳拉力锦标赛,赛了三个赛季。去年我改了一辆斯巴鲁参加澳大利亚拉力锦标赛青年杯,这也是我第一年参加全国锦标赛。”

在全国锦标赛的第一年,Molly已经取得了不错的成绩。不过比成绩更重要的是享受比赛,在澳大利亚美丽的自然风光中书写拉力历史。“带着一辆新车来比赛还是有挑战的,但是我很喜欢我的斯巴鲁,这辆车很适合拉力,赛车的核心很适合拉力,我觉得我的车很喜欢在泥地跳跃。青年杯对我来说也是竞赛水平的很大提升。比赛比我以前赛的赛制要长,一般都有两天半或三天的比赛周期,而不是只有一两天。我们去了澳大利亚很多不同的州,每场比赛赛前赛后的出行相对比较麻烦,这也是个挑战。全国赛的路面情况都是各个州最好的,这给我们带来了很多驾驶乐趣。我的团队很拼,我们成绩也很不错,能在一场场比赛中不断进步是很不错的感觉。本赛季还有一场比赛,我们现在是积分榜第二名,和第一差十分。如果最后一场比赛我们可以获得胜利,那么甚至有机会拿总冠军。”​

我喜欢在各种路面上拉力,但是那些有历史意义的、众所周知的、风景优美的路面会让你觉得自己在书写拉力历史。

来到了全国赛,下一站就该走向世界了,而Rally Star的选拔正提供了这样的机会,Molly也没有任何犹豫就报名来到了选拔中。“我一看到Rally Star的机会,就知道我一定要参加,这是很棒的机会,无论如何我要参与进来。”

​但是来到印度的亚太决赛并不那么容易,由于COVID的影响,有些地区的选拔赛充满了变数,整个项目也有取消的风险。“澳洲当地的选拔赛取消重排了很多次,我甚至都不确定我们还会不会有一个代表队。后来决定了亚太决赛的人选,日期又变更了几次。但是这都没关系,决定了要做,那不管什么困难都是要克服的。”​

曾经有一段时间我们的地区选拔赛要用模拟器比赛的模式,这是我最不熟悉的方式。但是如果只有这一条晋级之路,我知道我必须要去试,所以我在自己家设置了一套模拟器,学会了怎么用,不停地练习。

入选亚太决赛,后续的准备工作也并非易事。但是Molly找到了一些可以教给她经验的人,尽力为自己的印度之行做好准备。“澳洲其实没有那么多越野卡丁车,所以我在亚太决赛前没有机会进行测试或者练习。我以前的车是前驱的,现在的车是全驱的,但是选拔用的越野卡丁是后驱的,这对我是个挑战。我找到了会开这种车的人,跟他们取了取经,他们都是很有经验的车手。另外我尽量多地用我自己的车参加比赛积累经验,这样我整个人的状态是为比赛做好准备的。”

即使没能上车测试,Molly在决赛现场依然能够快速适应越野卡丁,并且将自己送进了决赛的第三天。“第一天我的表现还是比较一般的,有几次压了边线,所以获得了一些罚时。不过好在我的成绩加上罚时还足够晋级第二天的比赛。第二天的比赛中主办方提高了难度,我们比赛的赛道加长了,而且难度更大了,对我们的驾驶要求更高。第二天的选拔中天气也很多变,上午下了雨,下午快结束时又是干地了。好在我进入了第三天的比赛。第三天不再是仅仅让我们开车了,还有体能测试,在潮热的印度对我们的体能是不小的挑战,我们还做了反应测试和采访。”

最后一天的选拔中Molly没能入选最终进入女子总决赛的阵容,但是整个选拔的过程对她来说还是很不错的学习经历。“第三天的参赛选手名单出来的时候,他们还给我们发了一份合同。我第一次收到这么复杂的合同,这是这个层级的赛车世界里特有的,要搞明白这些合同就很复杂了。对于我们这些没能进入下一阶段的车手,看到这份合同也是一个经历了,因为高水平的比赛里这些都是稀松平常的事,和车队谈合同什么的。对我们来说这都是不错的训练。”

除了比赛,选拔还是一个交朋友的平台,对于Molly来说也是这样。“第二天的选拔结束后,赛道的人组织了一场晚宴,参加选拔的车手和裁判都参加了。能和大家在相对轻松的氛围下聊天很不错,毕竟白天压力还是很大。”

在上周末澳大利亚拉力锦标赛最后一轮的角逐中,Molly如愿以偿拿到了青年杯的总冠军,让我们恭喜她,也祝她在今后的赛季中再创佳绩!

– End –

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Website Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: