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2021年国际汽联启动了Rally Star项目,旨在全球范围内寻找未来的拉力冠军。项目从地区选拔开始,六个大洲将各自进行自己的总决赛,每个大洲一名车手将入选国际汽联Rally Star车队。除此之外,每个大洲也将选出一名最优秀的女性车手进行一场附加的女性总决赛(Women’s Final),一名女性车手将从女性总决赛中脱颖而出加入Rally Star车队。车队将在2023年进行训练,车手们将有机会在2024年加入青年WRC的争夺。

在五月的27至29日,Rally Star的第三场洲际决赛——非洲决赛——在南非上演。二十岁的南非车手Kristie Ellis脱颖而出,杀入了女性总决赛,将在年末和约旦车手Farah Zakaria、瑞典车手Maja Hallén Fellenius以及英国车手Katie Milner展开角逐。我们在非洲决赛后采访了Kristie Ellis,来看看她的故事吧。

© 全部图片由Kristie Ellis提供

国际汽联Rally Star选拔是Kristie Ellis第一次真正的赛车经历,但是她从小就对赛车世界并不陌生。小时候的Kristie跟着爸爸看赛车,一直对这项运动有着热爱。“我们全家都喜欢赛车,我爸爸小时候在南非的小镇长大,当地就有这种文化。我一开始接触赛车也是因为我爸爸,我和他一起看赛车,看电视上的汽车节目。我小时候还骑过两年摩托,就自己在泥地里瞎骑。我觉得我从小骨子里就有追逐速度的念头。”

我爸爸说当初他都不太想把Rally Star的海报给我们兄弟姐妹看,但是幸亏他给我们了,我一看到就说,‘干嘛不去试试呢?’,于是我就参赛了。”

虽然没什么经验,Kristie还是在国际汽联Rally Star的机会面前大胆站了出来,她不想放弃这个千载难逢的机会。在进入真正的选拔前,缺少经验的Kristie还是要先做些准备。“我的准备其实就是两次模拟器的训练。我爸爸找了Ian Riddle(南非车手),我去他家的模拟器上练了两个多小时。这对我很有帮助,我对转向不足转向过度都有了理解。第二次训练是在非洲决赛之前的一天,我去Charl Smalberger(南非车手)的模拟器上又练了一次。他还给了我很多建议,毕竟他有很多Polo杯的比赛经验。我那天晚上练了有三四个小时吧,我当时脚踝都麻了,屁股也麻了,但是我一点都不想停,我很喜欢开车!”

Kristie向女性总决赛进发的第一站是南非的场地回环挑战赛。在比赛中,她并没有过多去想结果,只是拼出自己最好的表现。通过两次场地回环挑战赛,Kristie进入了非洲决赛。在非洲决赛中,作为经验最少的车手之一,Kristie的征程并不顺利。“非洲决赛中的很多姑娘都很有经验。Paige是卡塔尔的卡丁车教练,Robyn Isaacs本来就是拉力领航员,再看看我?第一天我比大家慢很多,我比最快的女车手慢20秒,当时我真的很失落。”

好在选拔有三天,Kristie还有机会逆转,而且重要的是,她有更大的提升空间。最终,也正是她的进步帮助了她,让她在周日笑到了最后。“我觉得第一天的经历事实上帮助我赢得了比赛。我后来想的只是自己如何更快,我也不管别人的成绩了。经验少反而成了我的优点,因为虽然有着经验的短板,我在这个周末还是展现了自己的速度,更重要的是,我让裁判们看到了我的巨大进步。”

这对我来说是千载难逢的进入赛车世界的机会,而我会全力以赴。

能够进入女子总决赛当然是这个周末的巨大收获,但是这并不是Kristie在非洲决赛的唯一收获。非洲决赛友谊第一比赛第二的氛围让Kristie收获了很多新朋友。“选拔的周末非常有趣。FIA团队非常专业,一切都组织得很好,非常有序。最难忘的还是和其他选手同场竞技的机会,你可以感受到大家竞争意识都很强,但争第一的同时大家也都互相支持。认识这么多非洲各地的新朋友非常棒。”

在女子总决赛中,Kristie又将和资深车手们同场竞技,包括迈凯伦青训车手Katie Milner。而这一次,逆袭的故事或许会再次上演。“我专注于我可以控制的部分,首先还是保证自己的学习,我在加强体能锻炼。我爸爸在帮我找比赛的机会,他的朋友Tom Hugo有一个室内卡丁车场,我可以在他那里训练,这对我帮助很大。”

九月初,亚太决赛将在印度打响。请不要错过我们后续带来的Rally Star车手系列!

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