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2021年国际汽联启动了Rally Star项目,旨在全球范围内寻找未来的拉力冠军。项目从地区选拔开始,六个大洲将各自进行自己的总决赛,每个大洲一名车手将入选国际汽联Rally Star车队。除此之外,每个大洲也将选出一名最优秀的女性车手进行一场附加的女性总决赛(Women’s Final),一名女性车手将从女性总决赛中脱颖而出加入Rally Star车队。车队将在2023年进行训练,车手们将有机会在2024年加入青年WRC的争夺。

​在五月的27至29日,Rally Star的第三场洲际决赛——非洲决赛——在南非上演。我们在非洲决赛后采访了其中一位参赛选手,来自南非的Paige de Jager,来看看她对于自己的赛车生涯和决赛经历都说了什么。

© 全部图片由Paige de Jager提供

来自南非小镇阿曼及姆托提的Paige de Jager最初是通过F1接触了赛车。虽然家附近并没有卡丁车场或其他赛车设施,小Paige赛车的愿望就在自己家门前凑合着实现。“我小时候会跟家人一起看F1,那时候我最喜欢的车手是舒马赫。我还会玩儿遥控小汽车,我在自己家门口用粉笔画了赛道,然后骑着自行车在里面绕圈,那就是我的赛车了。”

在全家举家搬迁到卡塔尔之后,十四岁的Paige终于有了机会踏上了真正的卡丁车场。她对赛车的热爱也一发不可收拾,不过Paige是个现实的姑娘,她知道做职业车手非常难。“我和家人在这个世纪初搬到了卡塔尔,我在十四岁第一次真正接触了卡丁车。我和我的兄弟们去了我家附近的卡丁车场,我第一次上车就击败了所有的小伙伴,应该说那时候我就真的爱上了赛车。其实从高中毕业的时候我就想将来我要加入国家或地方的汽联,但是我又觉得做赛车方面的全职工作非常难。那时我的首要任务还是读个本科保底,我大学毕业之后也在企业上过一阵子班,直到COVID-19疫情的到来。”

从一开始我对赛车的热爱就无法阻挡。

在最不可能的时候,Paige的赛车机会来到了面前,卡塔尔汽摩联(QMMF)为她提供了做卡丁教练的机会。“卡塔尔的卡丁社团开始在线卡丁比赛,我觉得在赛道都关门的时候这也是不错的活动。线上参赛几个月之后,QMMF找到了我,他们要为卡丁学院招一位女性助教,那我当然是毫不犹豫就答应了!”

接受了这个千载难逢的机会后,Paige在赛车方面依然有更多想要追逐的梦想。在听说了国际汽联Rally Star项目的时候,Paige决定抓住这个通向WRC的机会。“这个项目太棒了,对于想要进入顶级车队的车手来说这都是难得的机会。我刚好年龄还没超限,于是我决定全力投入选拔。我在家里的模拟器上练习WRC的游戏,我还开始进行慢跑训练增进体能,同时我在饮食方面也更注意。”

决定参加选拔后,除了体能训练和驾驶训练,Paige也开始寻找晋级机会。来到非洲决赛的路上并不是一片坦途,但是Paige的努力获得了回报,她在五月底正式站在了非洲决赛的赛场上。“我找到了二月底开普敦的数字挑战赛机会,对这个比赛我还是很有信心的,毕竟我在模拟器上经验很多。当时比赛的时候有不少很有能力的女孩子,那天的比赛还是在一个车展,非常吵、围观的人也很多,不过我还是做出了很好的成绩,最终赢得了比赛。因为时间的冲突我没法参加南非的国家决赛,于是我参加了五月初在约翰内斯堡的场地回环挑战赛。比赛那天电闪雷鸣大雨滂沱,但是我还是赢得了女性分组的比赛。实话实说我很享受那天开丰台MR2的机会,很有趣!”

虽然此前越野经验并不多,也不熟悉大洲决赛用的越野卡丁,Paige依然在选拔中用她的整体能力赢得了裁判们的认可,并进入了选拔的最后一轮。“我主要的优势还是整体能力,对于赛车线的选择、刹车点的把控等等。第一天我还是很紧张的,因为我对比赛用的越野卡丁很不熟悉,不知道在赛道上会是什么感觉。不过在跑了两圈之后我就很熟悉赛车的操控了,自己也更自信了。第二天我冷静多了,因为我对于赛车已经很熟悉,不过组委会在赛道上加了一个慢弯,让我又有一点点紧张。但是在我跑过之后我就知道加的这一段非常有意思!最后我和Kristie Ellis以及十二位男车手进入了最后一天的选拔。最后一天很激烈,有体能的比赛,有赛道的比赛,还有反应训练和面试。”

虽然最终Paige没能够进入年底的女性总决赛,她仍然认为这次的大洲决赛收获多多,她测试了自己的能力,也认识了更多赛车小伙伴。“我在非洲决赛的周末学到了很多。最难忘的当然是开着我们的TN5越野卡丁在赛道上飞驰。这个周末我的体能和心理都经受了考验,走进一辆没有接触过的赛车、只有非常少的赛道时间,这是难得的挑战自我的机会。以后如果有类似的情况,我会在心理上更有准备。我还认识了很多朋友,每个参与者都让我感觉像一家人。”

某种意义上来说我们都赢了,我们和来自世界各地的人都成为了朋友!

今年,除了继续做卡丁学院的教练,为小朋友们提供指导,Paige还将有机会激励更多人追随她的脚步——她成为了卡塔尔赛车女性(WIMQ)的大使。“我会帮助QMMF实施一系列的WIMQ项目,今年我们希望让更多卡塔尔女性参与进来,让更多年轻女性有机会参加国际汽联Rally Star这样的项目。我自己的赛车中时间投入会减少一些,更多投入WIMQ的基础建设。”

九月初,亚太决赛将在印度打响。请不要错过我们后续带来的Rally Star车手系列!

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