我要带着小车手们飞

Valeria Wilkes的WMS车队在意大利的MES Trophy赛事中参加SSP300组别赛事。同时,她和同事们组成的技术团队还在CIV中为两支车队提供技术服务。今年她希望在自己的车队中引入一位中国车手,我们也由此了解了她的围场故事。今天,就让我们一起走进Valeria的二十年摩托车围场生涯。

© 全部图片由Valeria Wilkes提供

在上世纪九十年代末,围场中的女性工作者仍然非常稀少,Valeria Wilkes就是在这样的时候开始在德国参与两轮赛事。来自瑞士的她,在高中毕业进入大学之前的暑假,为自己在围场中找了一份工作。在那个两冲程的年代,虽然车上的电子设备不多,Valeria却成为了数据工程师的先驱者,而如今,电控已经是赛车上最为重要的环节之一。“1996年我开始参与125cc的赛事。我给车队发了简历,找到了一个机会。那个时候在围场找工作还相对容易。我成为了数据工程师。当时的赛车和现在很不一样,车上电子元件很少,数据分析还是很有限的。我最初是在德国的比赛参赛,接触了很多年轻车手,我们的赛事对他们进阶世界锦标赛是不错的阶梯。”

在围场中工作的同时,Valeria还在进行自己的学业,她学的专业航空工程在赛车中其实也很有用。不过,虽然Valeria毕业后的工作是在航空领域,在赛车方面的兼职工作她却更愿意来到赛道,而不是在车厂设计赛车。即使是作为数据工程师,她依然可以用上自己的专业知识。“除了在围场工作,我还在做飞机设计。我的专业中也会学到飞机上的电控系统,赛车的电控比飞机简单多了,而且我更愿意和车队一起去赛道。所以我没有去找摩托厂牌的设计工程师工作,而是在车队做数据工程师。我要分析轮胎、车架、引擎的数据。赛车的ECU就像一个大脑,我的工作要从多个方面帮助车子跑得更快。不同的赛事对电控要求不同,我要研究规则,看看哪些是允许的,再相应进行调教和分析。”

数据工程师不仅仅和数据打交道,和人打交道也是重要的一环,尤其是和车手以及主技师。“我的工作是分析数据,并且让车手们知道他们在哪里跑得不好,哪里犯了错误,帮他们理解自己对车子的反馈。有的时候他们说的可能和数据不一样,我一般这时候不会和他们吵,我只是等他们冷静下来再让数据说话。早几年我也会和车手有激烈争执,现在我更圆滑了。其实这都取决于车手的性格,如果是比较直率的车手,我也可以很直接地沟通。但是和有些车手我还是要讲话更中立,尽量不去谴责他们跑得不好。”

从德国的全国锦标赛,Valeria随着车队一起来到了世界锦标赛。而在2012年,她更是成为了雅马哈厂队的一员,成为了Ben Spies的数据工程师。“我在德国锦标赛的车队在世界锦标赛的125cc有过几次外卡参赛,这让我来到了世界锦标赛不断寻找新的机会。两冲程时代渐渐转换成四冲程时代,我也开始做Moto3和Moto2的工作。最近几年,除了在世界锦标赛的工作,我还参加了意大利本地的Moto3比赛。”

我刚开始工作的时候我的工作环境中基本都是男性工程师。有很多年我都是唯一的女性,大家尊重我的工作和成绩,但这也是我通过超过别人两三倍的努力赢得的。我为自己的成绩自豪。我也在MotoGP组别工作过,那是我在九十年代只敢做做梦的成就。

在意大利的赛事中,Valeria不再仅仅是一名数据工程师,她成立了自己的车队,并且成为了围场中唯一的女性主技师。除了获得比赛的胜利,她也希望帮助更多非西班牙和意大利的车手获得成功。“我在意大利的赛事中建立了我自己的车队。去年我们有一位东欧车手,他之前没有什么比赛经验,平时我们也很少见到捷克之外的东欧车手对吧?他和我们一起赛了MES Trophy,今年会参加别的赛事。将来我们也很希望有中国车手加入我们。中国现在在各方面都领先世界,包括中国如何应对COVID-19疫情,都为世界做出了表率。摩托车不应该仅仅是意大利和西班牙的运动,我们希望有更多不同背景的车手出现在围场中。”

​作为车队的主技师或者车队经理,你在整个比赛周末都要非常有条理,要承受来自车手和方方面面的压力。你还需要有大局观,包括车队之外在发生什么。管理车队的预算也很麻烦哦!

在各种级别的赛事都有参赛经验,Valeria所看到的的最大的差距就是围场中的人的专业性,这也是她希望用自己在世界锦标赛的经验帮助年轻车手的方面。“世界锦标赛中的车队当然都是高标准严要求,他们做事情很有条理,当然预算也更充沛。这里的车手也都是专业车手,虽然Moto3的车手很年轻,也都非常专业。到了国家级锦标赛,经验多一点的车手还比较有专业性,年纪太小的就还有父母天天跟着,有时候父母会管太多,小孩也会太依赖父母。我希望用我自己在世界锦标赛的经验帮助这些年轻车手,帮助他们成为职业车手,让他们更容易拿到好成绩。”

现在在两轮世界已经打拼了二十多年,Valeria又有了新的挑战——四轮卡丁,她的车队计划进军卡丁赛事。“有意思的项目我都会想要尝试。很多年前我也在单座赛事工作过一个赛季,四轮赛车更复杂一些,但是卡丁还是简单很多。”

2023年,Valeria的卡丁车队将站上意大利卡丁锦标赛的赛场,我们祝她在新老赛场上都能继续取得好成绩!
 

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