决胜之路有笑有泪——专访捷豹车队性能工程师Cristina Mañas

Cristina Mañas是捷豹车队的性能工程师。每个比赛周末,她负责分析Mitch Evans赛车上的数据,帮助他和车队获得好成绩。我们和Cristina聊了聊她从工科学生到电动方程式赛车工程师的蜕变,一起来看看她的故事吧。

Cristina与赛车运动结缘,是因为她的阿隆索车迷爸爸。爸爸喜欢阿隆索,Cristina感兴趣的却是阿隆索开的车。“我爸爸会看阿隆索比赛,我也就跟他一起看。我一直很喜欢理工科,看到那些赛车我觉得好有趣,我就一直想多了解一些赛车的事。我希望有一天成为我在电视上看到的负责这些赛车的人。”

“想要成为负责这些赛车的人”给了Cristina清晰的大学学科方向,并且和很多想要成为赛车工程师的年轻人们一样,Cristina也参加了学生方程式,从实践中学习造赛车。“到我上大学的时候,我很清楚自己想做赛车相关的。在西班牙虽然没有专门学赛车的专业,但是工业工程学到的这些工程基础,包括更加基础的数学和物理知识,对于一切机械都是通用的。学生方程式也是一个很好的平台,不光是在纸上设计和演算了,可以让学生们从实践中学到有用的知识。这个试错的过程中你就会明白电脑上设计好的东西,不一定放在车上都好用。同时你还要找赞助商和资金,这也是很好的实践。我觉得从很多方面来讲,想要进入赛车领域的人,在学校里参加学生方程式都是很好的学习机会。”

毕业后来到威廉姆斯前沿工程(Williams Advanced Engineering,捷豹的技术伙伴),Cristina的第一个职位是模拟器工程师,主要在工厂做研发相关的工作。现在,她是性能工程师,在比赛周末会来到现场参与比赛中的技术工作。这两个职位看上去差别挺大,但是按照Cristina的解释,其实是非常相通的。“模拟器主要是构建一个虚拟的赛车模型,要跟真车的行为一样。这中间有很多理论的工作,要应用很多基础的工程理论。性能工程师的工作中有很多数据分析的工作,这时候你要关注的是如何让赛车的每个部分做到最好,并且能让各个部分完美结合让赛车跑得更快。这两个工作当然有不同,但是我的日常工作中其实两方面都要兼顾,我也没有完全放弃研发的工作。”

比赛周末的大小事项,包括性能工程师所做的分析,都会汇总给比赛工程师。那么从外人看来,性能工程师积累一些经验,就可以成长为比赛工程师了。然而,Cristina觉得走研发的道路才是性能工程师正常的发展路径。“比赛工程师和性能工程师对人的技能要求还挺不一样的。比赛工程师的工作更多的是协调各方,让一切完美运转。我自己没有把这个作为下一个职业发展目标。我自己希望继续做跟数据分析以及研发相关的工作。”

我最好的记忆都是比赛获胜时刻啦。如果你的车领先所有车第一个冲过终点,那你为了造这辆车,所有的工作和付出就都是值得的。

电动方程式不同于其他比赛的独特之处在于比赛的场地——赛历上有着世界各地的繁华大都市或者历史名城。对于车迷来说,在旅游胜地就能看到精彩的电动赛车比赛,显然是个卖点。但是这对于通常在赛道测试赛车的工程师们来说,普通道路的路面是否会是个大麻烦呢?“目前倒是没有在新比赛场地遇到什么特别意外的情况。但是肯定也有很多突发事件考验我们比赛周末的反应能力。普通路的路面肯定不如我们的预期,有些时候赛道的布局也不一定能特别早拿到,在工厂准备的时间不一定够。这种不确定性总是要面对的。我们在测试中需要的是做好一切准备,让自己有足够的工具和手段去面对这些变化。你遇到的情况不一定是能预见到的,但是有方法去应变,就能让你的赛车跑得更快。”

本来赛车工程师和技师们只需要应对每个比赛周末的变化。今年,对于整个赛车世界来说,重要的课题却变成了应对这个世界正在经历的突发变革。当这个赛季的电动方程式停摆的时候,捷豹车队的工作人员也都回到了家中,他们利用这个长长的“假期”,完成了之前没有时间去做的研究工作,为赛季的重启做好了准备。而当最紧张的柏林六连赛赛程被宣布的时候,车队也准备好面对可能的挑战。“赛季停摆的时候我们都开始关注以前记下来但是没时间做的事。我们找到了很多新的系统、分析方法和工具,让我们能更好地分析赛车的数据并且调教赛车。在柏林的三组两连赛也是赛事方做了很多努力定下来的比完赛季的方案。对于我们来说这就和任何一个比赛周末一样的。我觉得我们主要是心理上做好了准备,知道我们要在这么短的时间内连续比赛。我们非常清楚会是什么样的工作量,所以我们已经做好了准备。”

我很喜欢我的工作,不喜欢的话我肯定就干别的去了。现在还在做这一行,那就说明付出还是有回报的。电动方程式好的一面就是车队都相对小一点,你有什么想法就可以提。当然这也是一个挑战。你有了提出想法的自由,那你也要努力去证明你的想法值得被放在车上。这对于我们工程师来说是一个很好的学习过程,会有很大收获。

第七赛季的电动方程式将于明年一月在智利圣地亚哥开跑,这个赛季的电动方程式也将首次成为世界锦标赛。我们希望Cristina和捷豹车队都能再接再厉取得更好的成绩!

– End –

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