非洲小辣椒Tasmin Pepper

在2019年的W Series车手,有唯一一位来自非洲大陆的车手——南非车手Tasmin Pepper。她在上个赛季排名第十,在本赛季的电竞赛事中排名第五。

Tasmin算是来自赛车世家,她的爷爷是一名车手,她的爸爸是南非越野摩托以及房车赛车手Iain Pepper。在Tasmin出生前,爸爸以为会生个小男孩,就买了小摩托准备将来再培养一个越野摩托车手。生下来才十几天的时候小小Tasmin就跟着妈妈去赛道看过爸爸比赛。她也不是家里唯一继承了赛车衣钵的,她的弟弟Jordan现在也是一名车手,是宾利的耐力赛车手。

和爸爸在一起的Tasmin
和爸爸在一起的Tasmin

虽然来自赛车世家,虽然好像她注定会在无数次现场观赛和电视机前观赛的熏陶下成为一名车手,但是Tasmin真正开始开卡丁,却不完全是因为爸爸。有一次在卡丁赛场观赛的时候,她看到一位开粉色卡丁车的小姐姐,于是她马上告诉爸爸自己也想要开卡丁。车手爸爸当然很高兴女儿也有了赛车的想法,从那时起Tasmin就开始了她的赛车生涯,做一名职业车手也就正式成为了小Tasmin的梦想。

对于所有来自欧洲之外的车手,获得在欧洲参赛的机会,通常都意味着家里人的巨大牺牲和付出,甚至是举家搬迁支持小孩子的赛车梦。在进入W Series之前,Tasmin也考虑过到欧洲参加F3的赛事,或者去美国参加印地系列的赛事。然而由于没有获得足够的经费,除了参加过卡丁车的单场国际大赛(ROK国际总决赛和Rotax Max国际冠军赛),Tasmin并没有能够来到欧洲参加完整赛季的比赛。虽然没能走向欧洲,走出非洲的经历她倒是有过,2008赛季Tasmin来到马来西亚参加了宝马方程式的测试,并且获得了亚洲宝马方程式的参赛席位。那时候的亚洲宝马方程式也是F1中国大奖赛、马来西亚大奖赛、以及新加坡大奖赛的垫场赛事。

亚洲宝马方程式曾经是Tasmin最接近F1赛车的一次。今年,本来她应该有机会向着F1再迈进一步。为了推动F1回归南非,原本在三月份计划由Tasmin Pepper驾驶雷诺的F1赛车在Kyalami赛道进行表演圈。然而,由于众所周知的原因,活动没能按期举行,Tasmin也没能初次尝试F1赛车。

在获得W Series的参赛机会之前,因为南非单座赛事的衰落,Tasmin主要的参赛精力已经专注在了房车赛赛场上。2012年到2018年的七个赛季,她在南非的大众Polo杯参赛,并且在2016赛季和2018赛季获得了总成绩第二名。2013赛季,Tasmin参加大众Polo杯的菜鸟赛季,她成为了南非首位国家级房车锦标赛中获得分站冠军的女性车手。

远离了单座赛事六个赛季的Tasmin在刚刚回到W Series的F3赛车时相当不适应,体能上与长期赛单座的车手有差距,跑三圈就已经无法继续。于是在赛季开始前,Tasmin加码了体能训练,在南非没有F3赛车可以测试的情况下,她回到了卡丁车中开始练习。在季前测试中,她终于可以连续完成三十分钟的练习,为比赛长度做好了准备。体能上的适应只是第一步,更大的困难是对下压力的不适应。开始的几站比赛,Tasmin总是会刹车过早,让自己在弯中损失了不少时间。好在她也逐渐适应了单座车的下压力,在赛季最终可以以总积分第十的成绩为自己保住了2020赛季的席位(赛季取消当然是后话了)。

小时候没有像弟弟一样来到欧洲实现全职车手梦的Tasmin通过W Series获得了再来一次的机会。虽然她知道在30岁的年纪F1的梦已经基本没有可能实现,但是她还是希望W Series可以帮助她留在欧洲成为一名GT车手。2021年,或许就是Tasmin梦想实现的时候。

– End –

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