新的赛事让我学到更多新东西——专访比赛工程师Leena Gade

​回归拉力初心——专访迈凯伦车队工程师Teena Gade


早在Extreme E首赛季仅仅赛了两场的时候,老牌赛车劲旅迈凯伦就在2021年六月宣布将在2022年进军这项电动越野赛事。而在上赛季结束前的十一月,迈凯伦宣布Maltimatic成为Extreme E车队的赛车动力学合作伙伴,曾在勒芒24小时耐力赛三次获胜的Leena Gade将成为车队的比赛工程师,而Leena的妹妹Teena Gade,前F1和拉力工程师也将成为车队的性能和系统工程师。

在撒丁岛的岛屿X Prix前,我们有机会对话Leena和Teena,今天为大家带来的是Leena的专访,来看看三次勒芒24小时耐力赛冠军对于自己硕果累累的职业生涯以及如今新的Extreme E征程有什么要说的吧。

© NEOM McLaren Extreme E车队

作为赛车运动中最成功的比赛工程师之一,曾经三次获得勒芒24小时耐力赛冠军的Leena Gade在小的时候就知道自己想要成为赛车运动中的工程师,但是她并不了解比赛工程师这个确切的位置。“我小时候没有想过要做比赛工程师。即使是在看F1的时候,就算有人提到过这个职位,我也没有想过‘啊这是我想做的’。当时我看的转播的解说有很多比赛和解说的经验,他们让我对这项运动产生了兴趣。那个年代也没有互联网,所以我们只能买杂志来跟进围场里的故事还有不同的赛事。我就是想成为赛车运动中的工程师而已。”

我只是想进入这项运动,我觉得赛车运动很迷人。

 

对于这项运动的热爱和对于工程学的热爱让Leena开始在车队进行兼职,逐渐的,Leena找到了自己的道路,并最终来到了奥迪成为了比赛工程师。“一开始我也当过机械师,后来做过数据工程师。某种意义上说也是别人推着我上了比赛工程师的路。我的工作主要是分析数据、给车手们讲解他们哪里快哪里慢、和他们讨论如何可以更快。慢慢的我成为了助理工程师,这个工作很像现在的性能工程师,差不多是比赛工程师的后备。我和一位非常优秀的比赛工程师合作了两年多,之后奥迪让我在测试中负责一辆车。”

我学到了很多,如何在车队广播中沟通、如何保持冷静。你自己要先冷静,车手可能在车里抓狂,你要说的是‘一切都很好’。因为你不能让整个气氛失控,不然我们的团队也会垮掉。

比赛工程师听上去像是整个比赛背后的最强大脑,但是Leena却不是这样认为,她不觉得自己是靠着比别人懂得多而成为了成功的比赛工程师。“我不希望我是所有知识的交汇点,仿佛就我全知全能。如果有我不知道的事,我就会直说我不知道。我觉得瞎编或者胡说没什么意义。我们有这么多有经验的同事,他们都是非常优秀的工程师、机械师、车手。他们都可以做出贡献,不应该以我为中心。我发现我总是能从别人身上学到东西,即使是一些特别细节的事情。” 

我没有想到要做比赛工程师,我像是拿到了一个玩具,而我希望在这么好的机会中我可以好好表现。我给自己也有很大压力,我不希望给我这份工作的人转头就说啊让Leena来做可真是个错误。

在奥迪获得了三次勒芒24小时耐力赛冠军和2012年的WEC总冠军后,Leena来到了北美。对于她来说,每一个职业生涯的新篇章,包括现在来到Extreme E,都是为了学到更多新东西。“每次参加一个比赛或者一个项目,你都会学到很多完全不同的东西。可能是技术方面的,也可能就是一种全新的比赛形式,或者是你的新团队。赛车运动的不同类别都有不同的地方。我在印地的时间不长,但是当时对我来说主要是要学习椭圆形赛道,在椭圆形赛道上比赛的理论和概念。这和赛道上的比赛很不一样,车子会对你做的改动很敏感。我想比印地就是为了学习这些,这也是我现在为什么来到了Extreme E:我从来没赛过越野。”

Extreme E显然带来了全新的比赛形式和路面条件,但是Leena要适应的新东西还不止这些。“一个很大的不同也是团队规模的不同。我们的车有两个工程师,Teena和我。我当年在奥迪的时候除了我这个比赛工程师,车队配备了巨大的工程师队伍,每个人负责小小一个方面,有电控系统工程师、电池工程师、引擎工程师、数据工程师、空力工程师、车架工程师、燃油工程师,还有一整个团队的性能工程师。”

由于Odyssey-21赛车上遥感系统并不多,Extreme E还让Leena回溯了自己职业生涯早期的经验。“我还感觉挺紧张的,车子在外面跑,我们却没有什么遥感数据。我已经很习惯看到车的轨迹,知道我们的车的状态,看不到的时候我甚至会想,我们的车还在跑吗?这有点像我年轻的时候在本地赛事的时候,那会儿还没有什么遥感,你就等车手每圈回来,你拿着秒表等着。因为大家现在都很依赖大量的数据,没有了数据会缺少很多安全感。但是适应了就好了,毕竟我们还有车手可以在广播里交流,他们会把状态告诉我们。”

​​而在Extreme E带来的众多不同中,最大的是Extreme E带来的极限状态,也就像赛事的名字一样。“在所有的耐力赛中,你要保持领先,要计算进站,你不一定总是把车子推到了极限,永远是比上限低那么一点点,这样需要的时候才能真正去推极限。这里可不一样,永远是跑在极限状态,一点都不能留余地,看看车子到底有多大本事。”

作为这项运动中的工程师姐妹,Leena和Teena此前却并没有长期合作过。这次在Extreme E,她们终于可以携手在一辆车上工作。“我在这里可以和Teena合作,很多年前我们合作过一次,但是那个比赛我们只参加了一场。现在这种比赛工程师和性能工程师合作的关系还是第一次。我也希望和Teena学习,她和我的背景很不一样,我总是在赛道一线,她做过很多理论研究工作。”

在Extreme E有各种新鲜的东西,也有一些熟悉的事情,不过也加了新鲜的细节,而胜负就在这细节中。“你要保证和车手们讲过了换人的流程、你要和他们讨论赛道的使用以及hyper-drive的使用,这些看上去好像是很明显的事情,但是也很容易出错。”​

你要依赖你的团队都做到自己该做的,你也要相信你的团队可以做到自己该做的,你要给他们足够的资源去做到。

在沙漠X Prix,迈凯伦首次参赛即进入了决赛,作为一支新车队这是了不起的成就。“我们除了一次测试其实没有机会进行磨合训练,我觉得大家在第一场比赛都很专注于我们的目标,这也让我们为未来的比赛打下了很好的基础。这样后面的比赛我们不是在摸索,而是已经具备了竞争力。”

© NEOM McLaren Extreme E车队

第一场比赛后Leena和团队也熟悉了Extreme E的流程。“路面还是要花些精力去研究的,因为比赛并不是只有一条赛车线,只要大家能通过旗门,还是有很多选择的。第一场比赛的速度让我们有点惊讶,赛车在这种速度下的表现是车手们要去适应的,我们也要学习怎么去应对,我们需要让我们的车子更好操控,这样车手们才会更有信心。我们还熟悉了整个比赛周末,和我以前经历过的比赛确实非常不一样。”

在最后,我们照例还是让Leena给想要进入赛车运动的年轻人一些建议。“如果你在车队工作,那你总会在出差,你可能会错过一些家人的婚礼啊生日啊,你要做好准备做出这些牺牲,但同时这也是有点自私的。所以我建议大家先去车队里面体验一下,即使只是做些清扫工作或者端茶倒水的工作,主要是看看车队里是什么样子,看看自己是不是真的喜欢。但是赛道的工作并不是赛车的全部,很多人在工厂工作,而且工厂有更多脑力劳动,毕竟开发是在这里完成的。赛车里有很多不同的职位,还是要体验过才知道自己喜欢做什么。”

在撒丁岛的岛屿X Prix双赛中迈凯伦并没有取得理想的成绩,但是赛季还未结束,九月末的铜矿X Prix中,车队将再次出发。让我们祝Leena和Teena好运!

© Extreme E

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