回归拉力初心——专访迈凯伦车队工程师Teena Gade

早在Extreme E首赛季仅仅赛了两场的时候,老牌赛车劲旅迈凯伦就在2021年六月宣布将在2022年进军这项电动越野赛事。而在上赛季结束前的十一月,迈凯伦宣布Maltimatic成为Extreme E车队的赛车动力学合作伙伴,曾在勒芒24小时耐力赛三次获胜的Leena Gade将成为车队的比赛工程师,而Leena的妹妹Teena Gade,前F1和拉力工程师也将成为车队的性能和系统工程师。 

在撒丁岛的岛屿X Prix前,我们有机会对话Leena和Teena,今天为大家带来的是Teena的专访,来看看她对于自己多年的赛车工程师经历以及如今新的Extreme E征程有什么要说的吧。​​

© 全部图片由NEOM McLaren Extreme E车队提供

Teena的童年在英国和印度度过,她和姐姐对于赛车以及工程学的热爱如今已经是车迷们耳熟能详的故事。但是,虽然很清楚自己想要成为一名赛车工程师,Teena最终历尽波折实现了小时候的梦想时,却发现自己想做的“空气动力学工程师”是相当无聊的工作。“我本来是想做空气动力学工程师的。我一开始进入赛车世界的时候是数据工程师,后来我在一个量产房车队做数据工程师的时候也接触了很多工厂的设计工作。结果我发现自己很不擅长机械设计。不过没关系,至少我知道了自己不应该做这个。后来我又做了很多电控系统方面的工作,最后我终于在2007年成了威廉姆斯F1车队的空力工程师。当时那份工作有很多整车的测试以及一些前翼的设计工作。结果我发现我很讨厌空气动力学,是相当无聊的领域。”

虽然发现了自己的梦想和现实的实际情况有点小出入,Teena还是在这段空力工程师的日子里找到了后来的方向。“我当时一部分工作是前翼的开发,包括设计还有测试,我和赛车动力部门走得很近。我当时觉得,他们这个部门的工作好像比别的工作有意思多了。”

找到了自己专注的领域,Teena来到拉力赛场上成为了专注赛车动力学的性能工程师,后来,她又回到了F1继续类似工作。“我去Prodrive面试的时候他们已经有很好的赛车动力工程师了,所以我本来是去面试比赛工程师的。他们建议我试试性能工程师的位置,并且参与开发的工作。从那时开始,我就专注在赛车动力模拟方面的工作。”

Teena在赛车动力学方面的工作大多数时候是幕后工作,她更多地在工厂进行模拟测试,而不是在赛道的繁华紧张赛事进程中。但是如今在Extreme E,她再次来到现场第一手体会不同路面上的比赛和赛车相应的表现,同时,她也回到了自己的拉力初心中。“之前我的工作更多的是幕后的,我很少到赛道。我算是个算数的吧。拉力算是我的初恋了,现在有个类似拉力的机会我肯定不想错过,其实我来到Extreme E的动机就是这么简单。这项赛事很有意思,在越野场地开电动车,车的结构也很有意思。赛事对我还是有些挑战的。而且来比赛也可以让我走出家门,挺不错。”

除了从幕后走到台前,Teena在Extreme E的工作也更专注于数据的分析。从她以前的工作中Teena已经有了深厚的积淀,但是Extreme E也有新的挑战。“我以前的工作以模拟测试为主,你要了解赛车的设计,然后你搭建模拟平台还有你的模型,对于赛车的了解可以帮助你理解车子的表现。有这些数学方面的建模、模拟基础对于性能工程师的工作是非常非常有帮助的。现在我更多专注在数据分析上,比较大的不同在于以前我写的代码主要是为了模拟,而不是为了分析,所以我还是需要重新适应现在的工作。”

当我们采访时,由于赛历的调整,Teena仅仅只参加过沙漠X Prix一场比赛。而和迈凯伦全体一样,Teena在这场比赛中才学习了一场X Prix如何运行。“第一场比赛最重要的是明白一个比赛周末的玩法。以前没参加过嘛,大家脑子里都有很多这样那样的假设,然后到了实际的比赛周末,你就发现一切都跟你设想的不一样。这对我来说算是最大的意外了。现在我们参加过一次了,就知道怎么回事了,现在一切都很明白。沙漠X Prix的时候我们全车队唯一一个知道自己在干嘛的就是Emma,毕竟她去年赛过。”

最后我们照例让Teena这个赛车工程界的元老给想要进入赛车领域的年轻们一些建议。“很多人说自己想做赛车,但是他们不一定喜欢工程学。我还是建议大家先去学好工科,然后再看自己想不想做赛车。毕竟赛车只是工程领域一个很小的分支。工科的基础概念在哪里都适用,而你工科基础课学得越好、对工程学有更深入的了解,在赛车领域大展拳脚的机会也就越大。”

在沙漠X Prix的比赛中,迈凯伦车队通过Crazy Race杀入了最后的决赛。虽然在决赛中没有能够完赛,对于首次参赛的明星车队来说这已经是不错的成绩。来看看车队在岛屿X Prix双赛中能有怎么样的表现吧!

本月我们还将推送Leena Gade的专访,不要错过!

– End –

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