不只是女版Stig!

W Series虽然致力于帮助女性车手进入高水平赛事,不过选手却并不都是小小年纪初出茅庐的新司机,2019年的参赛选手里,就有Alice Powell和Vicky Piria这样早就在GP3展现过实力老司机。不管今年的W Series还能不能开跑,六名新入选的车手是早在去年年底就选出了,这中间赛车经验最丰富、知名度最高的,大概就要数英国车手Abbie Eaton了。

电视明星

今年28岁的Abbie,已经有18年的赛车经历。不过真正让她出名的并不是她在英国的全国比赛冠军,而是为亚马逊的节目The Grand Tour做试车手。

我们选了速度最快的车手,就是她。
——Jeremy Clarkson介绍Abbie Eaton出场

Abbie听说The Grand Tour的试镜机会是因为朋友的一封邮件,而刚刚看到邮件的时候,她还以为是朋友再跟她开玩笑。不过见过三人组之后,Abbie就知道这确实是个正经的机会。每一次测试中,剧组会给Abbie一个圈速目标,各种不同的车型进行测试,而大多数时候Abbie都可以跑在圈速要求之内。几次测试之后,她成为了剧组第二季的测试车手。

为了电视节目试车,或许没有比赛那么紧张刺激,不过剧组测试用的Eboladrome赛道,有时候也会给Abbie带来各种各样的惊险。Eboladrome赛道的很多弯角都可能在出弯的时候给你【撞到野生动物】的成就,另外赛道也没有缓冲区,用Abbie自己的话说,冲出去就上树啦。

Abbie和The Grand Tour剧组在瑞典试车
Abbie和The Grand Tour剧组在瑞典试车

节目中试了这么多车,Abbie自己有没有最喜欢的车型呢?当然有啦,兰博基尼Huracán Performante是她觉得最合适节目测试赛道Eboladrome的,也是“如果老娘中了彩票就给自己买一辆”的车型,而福特GT也是她在节目中开起来最喜欢的车型之一。

做节目让更多人认识了Abbie,为她提高了知名度,也给她带来了新的比赛机会。不过Abbie也不是来者不拒的,在她看来,还是找到最合适自己的赛事最重要。她希望可以有在GT3赛事中比赛的机会,也希望可以在澳大利亚的Supercars赛事中找到一个席位。2019年第三季The Grand Tour开播之前,Abbie也去澳大利亚进行了一些Supercars的测试,并且获得了三月份在阿德莱德站Supercars垫场赛Super2系列赛的参赛机会。

澳大利亚V8 Supercars是老派的赛车,牵引力控制和ABS都没有,是真正的赛车,没有太多科技啊技术的东西在里面搅和。

Abbie在电动方程式垫场赛捷豹i-PACE eTrophy 2019-2020赛季利雅得站作为VIP车手参赛
Abbie在电动方程式垫场赛捷豹i-PACE eTrophy 2019-2020赛季利雅得站作为VIP车手参赛

赛车胎教

Abbie的爸爸Paul Eaton自己就是个赛车手。天天在赛道耳濡目染的小Abbie七岁的时候就想要赛车了,不过爸爸妈妈忙于自己的赛车事业,没有时间搭理她想要试一试卡丁车的要求。于是小Abbie自己拿了个纸盒子,在围场里挨个车队化缘,还给自己筹来了不少卡丁资金。十岁的时候,她终于获得了属于自己的卡丁车,开始了赛车生涯。

我还在我妈肚子里的时候就去过赛道啦。生下来以后第一次去赛道看我爸爸开卡丁车是两个月的时候。后来就差不多是泡在赛道长大的。

小时候随便转转围场就筹来了很多钱,然而长大之后,筹款变得没有那么容易了。Abbie Eaton十五岁从卡丁车毕业开始赛车,十七岁在英国量产房车锦标赛中拿到B组总冠军,整体排名也有总分第二名;2014年,Abbie在马自达MX-5 Supercup赢得总冠军;2016年,Abbie在英国GT锦标赛;2017年,第一次在蒙扎赛道比赛、第一次驾驶GT3赛车的Abbie在自己参加的唯一一场宝珀GT的比赛中拿到本组冠军。

但是,这些光鲜的成绩,都没有为Abbie带来更多的赞助继续参赛。不管是参加马自达MX-5杯还是MX-5 Supercup,Abbie的资金都是自己家筹措的。车子爸爸维护、车队妈妈管理。进入GT的比赛之后,也常常只能有一场比一场,无法持续比一整个稳定赛季。

在W Series刚刚宣布的时候,Abbie Eaton并不是完全站在支持一方的。她觉得不管男车手女车手,其实都想和最好的车手同场竞技。而现在最好的车手恰好是男车手,那为女车手单独办一个赛事,就剥夺了她们和最好的车手竞争的机会。而从赞助的角度,因为赛事有了很好的曝光率,倒是也可以帮助车手们拉到更多的赞助。

一个赛季之后,Abbie最初的保留意见改变了。她看到了赛场上的激烈竞争,也了解到赛事不需要车手们自带赞助。于是,Abbie出现在了去年九月为2020赛季的选拔中,并且为自己争得了一个席位。

虽然赛车的经验比其他很多同场竞技的姑娘都丰富,Abbie却从来没有过单座经验。如果今年的W Series赛季还能够顺利开跑,我们希望Abbie能在单座赛事中为自己开辟一片新的天地,也希望她可以早日为自己找到澳大利亚V8 Supercars的正式参赛机会。

– End –

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