重启!水管工的赛车梦想!

参加W Series在奥地利的选拔测试前一天,Alice Powell还在帮她父亲的装修公司干活。工作内容有点不太寻常——一位女赛车手,在无法比赛的日子里帮人疏通小便池。W Series的一个邀约改变了局势,让Alice停滞的赛车生涯得以继续。

Alice的父亲Tony Powell在英国牛津郡奇平诺顿镇经营一家装修公司,做一些翻新、装饰、修理卫生间的工作。尽管Alice乐于为自己家的公司打下手,但这份工作实际上是她被迫中止的赛车梦想照进的残酷现实。

去W Series面试的时候他们问我最近在干什么,我的答案可能让他们有些意外。我昨天还在修厕所。

比起“水管工”,现年26岁的英国姑娘Alice Powell更愿意做一名赛车手。她的职业赛车生涯进行了14年,结果因为没钱而搁浅。“赛车运动一直以来都是有钱人的游戏。女性很难得到资助。一个赛季的花销就可能有60万英镑。”Alice说。当时,参加GP3一个赛季的费用大概需要50万英镑,更高一级的GP2则翻倍到100万英镑。“我给车队和各种企业写过上百封推荐信,但我的赞助还是在2015年中断了。”企业给出的理由很现实:“我们不确定资助女赛车手是否符合我们公司的定位。

但她没有放弃对赛车的热爱,毕竟这颗兴趣的种子在她3岁时就埋下了。当时Alice的父母骗她说爷爷会出现在F1电视转播里,年幼无知的Alice就一帧不落地看着转播,直到他被迈克尔·舒马赫驾驶的红色法拉利俘获芳心,房间里满是红色的装饰,要是舒马赫哪次没有赢,她可能还会大哭一场。

我比妹妹们更像个假小子。洋娃娃不是我的菜。我的生活中除了舒马赫,就是橄榄球、足球和电动轨道赛车。

5岁的Alice开始祸害后院的草坪,自己用垫子搭建赛道,穿着红色衣服、戴着塑料头盔,骑着小车横冲直撞。8岁那年,退休的空军工程师爷爷带她去了赛车场,汽油的味道令她难忘。很快她就开始参加卡丁车比赛,在赛道上一圈接一圈地跑,连厕所都来不及上。

然而卡丁车场的一句话,让她第一次接受现实的毒打。“我最早的关于赛车的记忆是我刚开卡丁车的时候,那时我8岁。我听到了一对父子的对话。爸爸对儿子说,‘你等会儿一定要超过她,因为你不能输给女孩儿。’我的脚狠狠踩下油门,加速超过了他。那时我就暗下决心,今后决不能让任何人阻碍我成为成功的职业赛车手。”

所以Alice不但没有因为性别原因自暴自弃,反而越战越勇。17岁,她成为第一位赢得雷诺方程式BARC总冠军的女车手。2012年参加GP3,在蒙扎站她获得第八名,成为第一位在GP3获得积分的女车手。2013年她离开GP3转战F3杯赛,凭借五个分站冠军获得赛季亚军。2014年获得亚洲财团的资助后在亚洲雷诺方程式赢得车手总冠军,再次创造了历史。

Alice努力做出的成绩,不只是为了回击当年卡丁车场上的一句话。她和Vicky Piria、Carmen Jorda一起参加GP3时,人们总会拿她们做比较,看看哪个女孩跑在最前面。可Alice要的是跑在所有人前面,而不只是跑赢其他的姑娘。她的追求是速度和胜利。

尽管取得了这一系列成绩,现实的第二波打击还是来了。

“我在2012年参加了一个赛季的GP3,当时是得到了一家日本的医保公司的支持,加上我家里的钱和一些私人资助,但金额不够我第二年继续参赛。所以在我20岁的时候,我不得不停止追逐梦想。

“人们总说看才华看天赋,可我赢了两个总冠军,还是拉不到赞助。”

从GP3开始,获得资助越来越难。到2015年Alice已经很难再获得足够的资金支持,无奈地离开了赛道。在后来这段无法赛车的时期,除了回到家里的公司修马桶,她还报名了冬季奥运会项目的选拔,考虑转行做冰橇运动员。

我无法改变我在赛道上的样子。我喜欢速度,喜欢比别人更快。

无论是冰橇还是赛车,有一件事是肯定的,那就是对速度精益求精的追求。2019年的W Series重启了Alice的赛车梦想,时隔4年后她重新回到赛车场。在这个全女性参赛的赛车运动的首个赛季,她获得了年度季军,在6场比赛中4次登上领奖台,包括在最后一站赢得的分站冠军。不俗的成绩,和赛事带来的曝光,让她获得了参加WeatherTech跑车锦标赛的机会。

Alice Powell在Misano站遭遇了飞车事故,但赛后她很快和对手达成和解。
Alice Powell在Misano站遭遇了飞车事故,但赛后她很快和对手达成和解。

“也不能说我已经放弃了吧,但是时间一年一年过去,重新坐进赛车的希望越来越渺茫。”她说,“归根结底还是赞助的问题。随着赛事级别升高,获得赞助越来越难。梦想离我越来越遥远,我很感激W Series及时出现了。它拯救了我。它让我重获新生,让我重新回到了赛道。”

在W Series,她也看到了更多和她有同样梦想的女性。“W Series带来了很多积极的影响。我没想到会有这么多厉害的女车手。我一直以为女车手屈指可数,我每一个都认识,实际上大有人在。在W Series,想要更上一层楼的车手可以增长经验,同样,这项比赛也能够激励女性投身赛车工程,因为她们看得到女性也可以参与赛车运动。我希望成为这种榜样。

不管结果如何,我们每位车手都是赢家,因为我们为年轻的女孩树立了榜样,这是我们小时候迫切渴望的。

在赛场外,她也在指导和鼓励着年轻车手。

她的门徒包括Billy Monger, Josh Skelton和Carter Williams。

过去三年里,她开始指导一位00后女孩,Ella Stevens。

“我希望给他们一些指导,让他们避免我犯过的错误。”她解释说,“在他们的年纪,养成好习惯很重要。现在Ella就希望有一天能参加W Series。”

这就是W Series对于女车手们的意义所在。

– End –

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