就像拍大片!——专访Andretti车队车手Catie Munnings

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本月五日,让我们继续Extreme E女性车手系列专访。在上周末的首场Extreme E比赛中,Andretti United车队的Catie Munnings在第一节排位中遇到右后胎爆胎事故,但依然勇猛地完成了后半圈比赛。两节排位综合排名第四的Andretti United车队在周日的Crazy Race中杀出一条血路,进入了决赛。而在决赛中,Catie和队友Timmy Hansen击败排位赛第一名的X44车队拿到首场Extreme E比赛的亚军。今天就让我们一起走进Catie Munnings的故事

© 除特殊注明外,全部图片由Extreme E提供

六岁就跟着爸爸开始开拉力,十三岁开始参加业余拉力赛,Catie Munnings对于拉力和赛车可以说是相当熟悉。2016年她在欧洲拉力锦标赛(ERC)首秀之后,Catie的职业生涯也一步一个脚印扎扎实实稳步前进。她在ERC获得了女性总冠军奖杯,而现在,她又随着Extreme E这项划时代的赛事一起继续书写着历史。

虽然是爸爸领进门,Catie却并没有做出过“好我这辈子就干这个”的正式决定,她的拉力车手生涯更多是走一步看一步走到了今天。“我其实没有认真坐下来思考并做出这些决定。我毕竟没有那么多资金支持,我家人也不可能一直资助我比赛。我们就是开始比赛,然后有多少钱就比多少场。我还在念书的时候就去比ERC了,当时只是决定不去上大学了,因为我无法想象自己去念大学然后做个医生什么的。那之后,重要的一直是搞定下一场比赛和下一个赛季。”

我没有想过“哦这就是我的职业了”,更多的是“看看我能坚持多久”。这项运动太贵了,作为车手,你能面对的机会每天都在变,会不断有新赛事和新车队出现。

在职业生涯早期,Catie选择了ERC这个平台来磨炼自己的技术,而在去年,她终于获得了在青年WRC出赛的机会,让自己来到了更广阔的舞台。“ERC我已经赛了很多年,作为车手我学到了很多。我很喜欢拉力,我喜欢拉力的挑战和刺激,这些让我成为了一名车手。去年青年WRC我只赛了一场,后来就因为COVID-19没能继续。作为车手要保持竞技水平是很重要的,我需要不断去比赛、不断进步。当然这还会回到资金的问题,今年我应该还会去参加一些拉力赛。”

当Extreme E和赛事的车手计划(Drivers’ Programme)官宣时,Catie立即被这个概念所吸引。不过那时,她仍然觉得整个计划很难以置信。“我从赛事主办方那里听说了相关的信息。我心想这不是大片剧情吗:一艘大船带着一堆车满世界跑,然后到亚马逊雨林什么的地方把车放下然后我们就跑比赛。我当时在想,这咋可能呢?”

虽然有着怀疑,但是Catie内心深处还是想参加这项赛事,于是她加入了车手计划,并且最终签约了Andretti车队。“主办方邀请我加入车手计划,我和我的团队跟他们探讨了很多,关于这个赛事的规划。这对大家来说都是不小的投入,加入这个赛事对职业生涯肯定是有深远影响的。加入车手计划之后不久Roger (Griffiths)就联系了我,他是Andretti电动方程式车队的领队。我跟他也讨论了好几个月,然后我就加入了车队。听说我的队友是Timmy Hansen的时候我很激动哒,没有比他更好的队友啦。”

作为一名拉力车手,Catie一向都有导航员合作。而现在在Extreme E,她有了新的队友合作。和来自跨界拉力的队友几个月磨合下来,两个人的经验得到了很好的结合,并且也在车队里营造出了家的氛围。“和车队签约比较早让我们有机会多了解彼此。二三月份的时候我和Timmy在瑞典一起训练了三周,能够借鉴他跨界拉力的经验并且和他建立一段友谊真的很有帮助。Timmy是很好的教练和队友,对我来说是不可多得的财富。我觉得自己作为车手也成长了很多,我自己都可以看到自己的进步,有时候其实这是很不容易的事。”

Catie和Timmy早前的比赛经验中,一直是家里人陪伴他们周游世界。但是来到Extreme E,两人都要第一次离开家人独自上路,好在现在车队就是他们的家。“我们会去到世界各地,而且不像以前一样有家里人陪着。有个熟悉的人互相依靠还挺好的,这也是很不错的共同经历,这是千载难逢的机会。”

除了有队友Timmy,Catie的比赛也离不开她的电动SUV赛车Odyssey 21。“这是我第一次驾驶电动拉力赛车。首先当然这辆车没有引擎的声音,还是要适应一下的。车子启动之后就很平静,但是你按下加速之后就马上获得惊喜,车子会冲得很快,你会直接倒在椅背上,毕竟有400kw的功率输出。我很喜欢这辆车,没有了引擎声,其实可以听到更多车子的其他声音。从性能的角度我觉得这辆车相当惊艳,扭力输出很快,需要就有,范围很广。我觉得轮胎锁死的问题还是很讲究,本来我们都是通过引擎的声音判断是不是轮胎锁死,那现在没有了引擎声,就需要从座椅更多去感受。这辆车的操控性也很棒,是很不错的赛车。”

现在我开过Extreme E的赛车了,有这么强的动力,想找一辆跟它匹配的拉力赛车感受同样的刺激还挺不容易的。

聊过了友军,当然也要聊聊对手。Extreme E的车手来自各种各样的赛车背景,资历相差也很多。Catie的优势则主要来自于自己对于多变环境的适应能力。“来自拉力背景,我对于不同的赛道表面以及变化的环境都很有经验。有时候你跑拉力,路面可是几十辆车已经跑过的,你要迅速适应道路条件,不管路上可能有什么东西。这对于这项赛事也很重要,我们没有时间进行测试,没有自由练习,来了直接就是排位和正赛。我们的赛车马力很足,所以赛道表面应该会有很多车辙。我的经验主要就是来自于在未知路面条件下还可以很快、可以适应不同条件。当然我需要学习的是和别人门对门竞争,通常拉力赛就是自己开嘛,这点我主要靠学习Timmy的经验。”

比竞争对手更难以预测的就是各个分站赛的实际预期。对于Catie来说,亚马逊雨林X Prix是她最期待的分站。“我很期待亚马逊,毕竟这也是人们会写在遗愿清单上的地点。而且从环保角度,大家首先也会想到热带雨林的问题。这会是我第一次去亚马逊,通过我们的环保项目出一份力也很重要。希望我可以见到一些热带动物。至于挑战的话,很多站路面到底什么样现在还基本是未知,所以大家现在也都是靠猜。每一站都不容易,不过毕竟我们就是为了这个来的,这样最后的胜利才会更有意义。”

© Andretti United

除了自己的职业生涯,Catie也在Susie Wolff的Dare to Be Different项目中担任了多年大使,帮助更多年轻女孩进入赛车运动。而现在,她也很高兴看到国际汽联的拉力之星(Rally Star)项目给了更多女孩子进入拉力的机会。“拉力之星项目会在全球进行选拔,而成绩最好的女性车手也会成为项目成员(在2022年加入国际汽联拉力之星车队,之后将有机会竞争该车队四个青年WRC席位之一)。以前场地赛这方面确实做得更好一点,因为上升通道比较清晰,我以前也一直觉得拉力这边需要Girls on Track这种项目。现在看到拉力之星这个项目我觉得很好。当然能有更多类似项目就更好了,而且最好不要是一锤子买卖,最好能持续做,毕竟要让一个车手在短短一年里就表现出色是很难的。拉力车手要很多年才能具备全面的能力,并且能有足够好的直觉在不同的赛道不同的环境下表现出色。”

想想看一个拉力车手需要多少经验多少里程才能成熟,这都需要时间,在这里重要的就是耐心。所以拉力世界冠军比F1车手老不少。

和其他车手一样,对于Catie来说,现在重要的也是争取更多的比赛时间,让自己不断成熟。“我觉得对于年轻车手来说积累经验非常重要。对于我来说,就是更多的比赛时间。但这对于年轻车手来说也很不容易。我们一般都没有钱测试,从来都是到了比赛现场,能有一个下午去看看路就不错了,而且那时候你还不能太拼,因为明天还要用这辆车比赛,不能出事故。Extreme E对我来说是很难得的机会,我觉得在这里学到的东西我可以用在将来的任何比赛里。”

最后,我们让Catie用三个词总结为什么车迷应该关注Extreme E,而她的答案就是:“冠军——这项赛事的车手就像是ROC阵容;极限——我们要去各种极限场地;全新视角——这项赛事会让你换个角度看世界。我们在这些平时不会赛车的地方比赛,我们去打破这些不可能,我们要让观众改变他们看待世界的方式,并且理解我们对这个星球造成的影响。”

© Andretti United

五月五日我们将继续Extreme E系列采访,而在本月15日和25日,我们还将为大家带来其他精彩内容,请不要错过!

– End –

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