男女搭配干活不累——专访Extreme E创始人亚历亨德罗-阿加格

在英国利物浦的Cammel Laird船厂,已经有三十年船龄的前皇家邮政船圣海伦娜号正在进行全方位的翻修。一个月后,完成翻修的圣海伦娜号将可以在2021年初载着车手、工程师、技师、科学家、八台电动SUV、赛车后勤物资、以及一个舱内实验室驶向塞内加尔。这将是它的新征程,也是它迄今为止最有野心的远航——电动奥德赛Extreme E。

在Extreme E的浮动围场圣海伦娜号整修之际,参赛的八支车队也在招募他们的一名女车手和一名男车手,以及赞助商和合作伙伴。我们有机会和Extreme E创始人亚历亨德罗-阿加格对话,听他讲述电动奥德赛的想法,如何将想法逐渐付诸实践,创办了国际汽联最新的国际赛事Extreme E。

Extreme E的出发点就是一些很基本的想法 – 在最偏远的地方进行电动汽车赛事。之后确定了五种不同的地貌:海洋、沙漠、冰川、极地冰盖、以及热带雨林。一步一个脚印,Extreme E的团队逐渐厘清了比赛的形式、车队的车手要求、以及赛事的后勤保障。“我们是自上而下的工作方式。这中间当然有挑战,但是也很有趣。我们决定要去这个星球最边远的角落比赛,这是最上层的指导思想。然后我们慢慢确定怎么整。我们把问题一点点分解细化,去寻找场地、转播的方式、比赛的形式、后勤。想明白了就知道,我需要一艘船、比赛就像越野拉力、我们要去格陵兰和亚马逊。我们先做上层的大的决定,然后一切围绕这些来展开。”

© Shivraj-Gohil
© Shivraj-Gohil

在这些人迹罕至的地方赛电动SUV当然是个创新的想法,而在落地的过程中,更是产生了赛车运动创始以来最为新颖的想法,而这个想法则是来源于另外一项女性选手为性别平等奋斗多年的运动:“一开始我们只是希望我们的赛事能有男车手女车手同场竞技。但是看看别的赛事的经验也知道,这种方式不一定管用的。我们希望我们的女车手有机会登上最高领奖台。我们希望我们的车迷能觉得这些女性车手真的是在冲击冠军。我们后来有了这个组队规则的想法,其实还是来源于网球。网球不是有男女混双比赛吗,女球员和男球员对于混双的胜利同样至关重要。这就是我们想要的效果。”

女性车手可能是最后决定冠军归属的那个。

最新颖的想法为这项运动创造了前所未有的对女性车手的需求,同时也为赛事的竞技性增加了看点。“很多车手跟我说,以前女车手从来没觉得自己这么供不应求过。在这里她们就是车队成绩的关键一环。男车手一起比赛这么多年了,大家都知根知底;女车手们很少一起比赛,最后的表现可能会很惊艳。”

在Extreme E这样高级别的赛事形成了对高水平女车手的需求,这样的需求就有希望向下传递到低级别赛事,甚至草根卡丁。“赛车的问题来自草根级别。99个男孩里才有一个女孩子开卡丁,这个比例必须要变变。我们现在在Extreme E这样的顶级赛事创造了需求,给了女车手开车挣钱的机会,希望我们做的可以对草根级别也有影响。希望可以帮助年轻女车手更容易找到赞助。”

要让更多女性参与赛车运动还有很多工作要做。我们已经在做一些事,这样的事业让我们可以推动赛车运动和整个社会前进的方向和步伐更一致。

在阿加格的上一段电动征程电动方程式中,他带我们去了北京、罗马、苏黎世、纽约、马拉喀什、布宜诺斯艾利斯等等举世闻名的城市,在这些城市上演了精彩纷呈的电动单座比赛。现在创办Extreme E,他又将喜马拉雅山、格陵兰、亚马逊搬上了赛车运动的版图。在城市街道赛车已经充满挑战,要在边远的保护区赛车,更是难上加难。“在城市里,一般你去找市长,然后一切都听市政府安排。Extreme E的话,有时候还不知道找谁去呢。有时候是当地政府,有时候可能是私人地主;有时候找地方政府,有时候找中央或者联邦政府。最重要的是我们不能破坏人家当地的环境。这个过程还是很有意思的,去北极冰盖、热带雨林、沙漠考察。这些都是很棒的办赛地点,也值得我们去学习和体验。”

对于赛车运动来说,车队和媒体工作的围场以及其中招待赞助商和贵宾的设施是一个比赛周末不可或缺的要素。但是在人迹罕至的边远地区比赛,围场可以用圣海伦娜号代替,招待设施可就没法替代了吧?Extreme E可不认怂。前来现场观赛的客人虽然有一两百人的上限,车迷们却可以坐在家中通过虚拟接待服务体验比赛当地的风土人情。“我们每站都会有特别的内容和活动。可能会让参赛的厂商派电动车带你在你的城市转转,可能会把比赛当地的吃喝玩乐送到你家里。我们希望让你足不出户就为你带来最原汁原味的体验。”除了虚拟接待服务,Extreme E的车迷还可以通过Grid Play投票参与比赛,帮助决定车手们的发车顺位。

© Nathaniel Hawley
© Nathaniel Hawley

这么多新鲜的想法,但是这些想法、这项赛事,离了赞助商和合作伙伴,都是不可能成为现实的。因为之前电动方程式的成功,阿加格和Extreme E的团队获得了空前的支持,即使是COVID-19也没有阻止他们前进的步伐。“我们有成功的经验,口碑也不错,大家都知道我们的能力。而且以前已经积累了供应商和合作伙伴。所以比起当初落地电动方程式,现在还是容易多了。当然COVID-19也是个问题,不过我们一直前进势头都不错。汉密尔顿不是也来做我们的大使并且建了一支车队吗,我们有来自世界各地的车队参赛。一项赛事想要长长久久办下去,必须要能盈利,Extreme E的商业模式还是很成功的。”

赛车运动一向是车厂研发和市场营销的平台。目前在电动方程式中有九个厂商参赛,Extreme E也有CUPRA加入,并且未来有望吸引更多厂商。“目前Extreme E还算单一供应商,但是车厂可以改车身。已经有车厂有意向了,比如CUPRA已经加入了(Abt车队的合作伙伴),还有别的厂商在考虑第一赛季就加入。我希望第二赛季我们还是保持统一的电池和电机,但是从第三赛季开始就可以开放一部分给车厂自己去改,那时候应该会有更多厂商参加进来了。”

今时今日的赛车运动,车手们在社交媒体上发的帖可能比赛道上的超车更引人注目,而抖音小视频也比赛事直播有更多播放量,F1都因为网飞纪录片在美国火了一把。阿加格创办电动方程式时就已经深谙此道,这次Extreme E也有潜力成为强大的内容生产平台。“我们会有很多可以用于纪录片的内容。Extreme E的纪录片会有很多跟可持续发展、环保、我们的赛事、以及大家在大船上的生活相关的内容。这么多重要人物一起在船上生活,这不就是最好的真人秀嘛。”

© Shivraj-Gohil
© Shivraj-Gohil

聊完了Extreme E,我们也跟阿加格先生继续简单聊了聊他交接给Jamie Reigle的电动方程式,以及最近刚刚宣布的水上赛事E1。

第七赛季的电动方程式将成为国际汽联世界锦标赛。在成功创办并运营这项划时代的电动单座赛事四个赛季之后,阿加格宣布自己将成为赛事的董事长,离开CEO的管理职位。他选择的继任者是来自足球和美式橄榄球球队管理背景的Jamie Reigle。Reigle在第六赛季走马上任。“电动方程式现有的管理团队,比如二把手Alberto Longo,已经有很深厚的赛车运动管理背景。我们自己有这些经验,就希望找更全面的体育管理人才,这样也可以和我们互补,平衡一下各方面的能力。Jamie就正好是这样的人选。我还比较放心他们的,当然了他们有需要我是会帮忙的,但是重要的还是给新团队施展自己才干的机会,做他们想做的。我觉得他们做得很好。”

电动方程式交给别人了,Extreme E马上要上路了,阿加格的电动征程却没有止步在地球大陆架。现在圣海伦娜号还不是电动船舶,但是未来可能很快就会成为全面电动驱动。E1会让水上交通电动化,并且为城市带来新的电动赛事。“E1其实是两个想法的结合体。之前SeaBird来找过我,他们有很漂亮的船,要找动力总成。我看到他们的设计,就一直想着。后来居家隔离的时候,我跟Rodi Basso聊天,他刚离开迈凯伦,想要找个新项目做。我们就聊起了水上赛事。他认识机动赛艇联合会(UIM)的人,我就跟他提了SeaBird的设计,两边想法一下子对上了,我们就要建这么一个电动赛艇锦标赛。现在支持我们的人也很多了,这项赛事潜力无限。在那些没法圈街道赛道的城市办这个比赛正好。你想想,在上海,我们可以在黄浦江上赛,背景是浦东和外滩,可比封路赛车容易多了。现在我们已经确定了蒙特卡洛赛一站,其他的比赛有的可能会跟圣海伦娜号结合,Extreme E去哪儿我们就去哪儿,提前一周或者推后一周比E1,还有一些比赛就在有水的城市,东京也可以在东京湾比啊,东京城里面可没法赛车。”

​Extreme E正式的揭幕活动将在月底举行,圣海伦娜号也将在明年一月起航。​等我们在明年三亚电动方程式再次见到阿加格先生的时候,塞内加尔和沙特的两场X Prix将已经落下帷幕。西班牙人的电动奥德赛之后,我们也期待看到更多环境友好、打破陈规、创造机遇的赛车运动,谱写我们自己的2021太空漫游。

关于Extreme E

Extreme E是全新的越野赛事,将在世界上最边远的地区、最极端的环境中展现电动SUV的科技和动力。

第一赛季的Extreme E将有五站比赛,2021年一月开跑:

第一赛季共九支车队参赛,目前两支车队已经宣布了全部正选车手:

另外七支参赛车队是:六届世界一级方程式锦标赛冠军刘易斯-汉密尔顿支持的X44车队、德国Abt车队和HWA车队、两届电动方程式总冠军让-埃里克-维尔涅以及艾德里安-纽维支持的Veloce Racing车队、三届电动方程式车队总冠军钛麒车队、西班牙QEV车队、世界一级方程式锦标赛冠军尼科-罗斯伯格支持的Rosberg Xtreme Racing (RXR)车队。

每一支Extreme E车队将获得一辆由Spark制造的电动SUV原型车——Odyssey 21,车辆电池由威廉姆斯Williams Advanced Engineering提供。Odyssey 21车重1.65吨,车宽2.3米,最高动力输出400千瓦(550马力),坡度130%时百公里加速4.5秒。

– End –

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