[翻译] W Series CEO访谈——我们需要树立成功女车手的样板

节选翻译自True Talks podcast

Catherine Bond Muir是W Series的创始人兼CEO,Alice Powell是2019赛季W Series总成绩的第三名。近日,他们做客了True Talks的播客节目,讲述W Series创办的故事,以及这项赛事的未来。

W Series缘起

对话开始于两人在W Series之前的职业生涯。Catherine创办W Series之前,正在家奶娃:“在W Series之前我没有在工作。我在家带孩子呢。我很晚才生了孩子,45岁生的,然后就没有再工作了。我47岁的时候就觉得有点无聊了,就开始想我还能干点啥。我就回想了一下我生孩子之前的职业生涯,我以前是体育圈的律师,后来还做过投行,主要是体育和休闲类的投资并购。我知道的是我不想再继续做财务咨询,我觉得我年纪太大了,怕被小年轻指使干这个干那个。我觉得我可能找不到工作了,所以我就跟很多朋友聊啊,我跟很多在F1里面工作的朋友都聊了,他们就说,那不如做女性的赛车赛事啊。我一听,觉得很不错的想法啊,我知道赛车里面女孩子不多。然后我研究了一下,发现这想法很垃圾,本来这个运动是男女平等共同竞争的,做专门女性的赛车不是性别歧视吗?然后我又更深入研究了一下,发现赛车圈女性实在是太少了,上一次有女性参加F1的正赛已经是43年前。如果你看一下全球单座赛事中女性参赛的数据,过去八年里其实是下滑的趋势。咱们Alice早年赛GP3的时候其实是最好的年头,后来还有女孩子参加电动方程式,印地也有Danica (Patrick),而到了我研究这件事情的时候,就只有一位女性——Tatiana Calderon在参赛了。也就是说赛车圈从根本上有些事情就是错的,我知道会有人批评我们,但是必须要做一些改变,那我为什么不做呢?反正我可以写合同可以做excel表格,然后我就开始寻找真正懂赛车的人,因为我以前没有做过赛车。”

很巧的是,如我们以前介绍过的,Alice在W Series之前,也很久没在做自己想做的事情了,“我从八岁开始赛车,从卡丁车开始。我家没有人是赛车圈的,我家人会在电视上看比赛,我爷爷去过F1的现场。小时候我很喜欢看拉力、F1、MotoGP。我在不同级别的卡丁车里面成长起来,后来15岁升级到赛车。我小时候一起赛车的女孩子很少,比如如果有十个卡丁车的班,可能所有班加起来就两个女孩,现在好多了,但当年就是这样。四五年前因为没有赞助商了,我只能暂时退出了赛车。W Series之前我在训练年轻车手,同时给我爸爸打工。赛车圈其实很小,所以我听到了很多风声,说要有一个全部是女性的赛事什么的,后来Dave Ryan给我打电话问我要不要申请,我有什么想法。我马上就答应了,后来经过了选拔流程,进入了正选名单参赛。W Series不会阻止我参加男女混赛的赛事,只是给了我更多的经验,让我停滞四五年后有机会再次参赛。

接着,Catherine讲到了W Series的筹备工作、所需的资金,以及她拉入团队的资深赛车人如何让这项赛事顺利起航。“从最初的想法到第一站开跑用了三年。和任何创业过程是一样的,问题是组织一个这样赛车的锦标赛需要两千万英镑的资金。我们需要购买所有的赛车,支付车手的费用。这对我们来说是很重要的,因为我发现资金是很多人前进的阻力。如果我们真的要成为女性车手成长的平台,我们必须给最好的车手们提供免费的席位。车手们的头盔是自己买的,其他费用都是我们出的,包括路费、车辆相关的费用、我们提供技师和工程师。我们认为这是W Series的内核。但是和创业企业一样,为你的创意买单总是困难的。我做了商业计划,Sean Wadsworth投了很多钱。最开始他先投了一点点,我们如果达到了KPI他会投更多。一个赛车赛事大概有四个重要的环节:一个是你要有车,一个是你要有比赛地点,然后你要有车手,最后你要有市场和媒体计划,让你的项目可以商业化。我一开始的时候需要融一些钱让我可以雇高水平的人。有了第一笔投资之后我找来了Dave Ryan做我们的赛事总监,他以前在迈凯伦做赛事总监做了36年,他负责所有赛事和赛车相关的事情;Matt Bishop也加入了我们,他是迈凯伦的媒体总监,以前也是记者,他也很资深很有经验;他们两个都是大卫-库特哈德介绍给我的,大卫和Sean差不多同时加入我们的,大卫不光是说他很有名,我们用了他的名字让我们显得很正经,他真的是我们很多重大决策的参与者。”

“我们遇到的大多数的阻力还是来自我们是一个全女性的赛事,很多人因此感到不爽。我觉得很多人从一开始就对我们有看法,以前也有人想做类似的事,他们因为各种各样的原因失败了。他们可能把车手整得很性感啊,过分夸大她们的女性身份啊,而我们是在给女车手们提供机会提升职业水平,让更多女车手进入单座赛事我们想要改变赛车的面貌,而我们从第一场比赛开始也就做到了。赛车圈的人看到我们的人,对我们的接受度就高多了。比如我刚才说到的去哪里比赛的问题,DTM的Gerhard Berger和Dave Ryan以及Matt Bishop都很熟,他说他发现Dave Ryan在这个赛事工作,就知道我们的赛事会组织得很专业,所以愿意加入我们。”

如Catherine所说,W Series创办之初就有负面声音,而Alice作为圈里人,也感受到了各种正面的负面的声音。“社交媒体上算是褒贬不一吧。我认识的人也是一样。但是对于我来说,我就把这个当成再次参加比赛的机会,不然我就还是给我爸干活呗。之前我跟很多还在犹豫的女孩子也是说,就申请呗,不然反正你也没车开。现在一个赛季结束,她们不管申请没申请,都说觉得这个赛事的曝光度还是挺好的,所以我也愿意帮着我们的赛事宣传。”

赛事影响力

W Series的转播权卖到了世界各地,现在又签了全球通信品牌ROKiT作为合作伙伴,Catherine认为这是W Series精彩的比赛、优秀的车手所带来的必然,也希望更多的赞助商参与到这个赛事中来。“我们算是抓住了时代的脉搏。我们是唯一在英国公共免费台直播的赛车运动,我们的直播在四台,而F1是在付费的天空台,其他很多赛车的直播是在iTV。四台对我们很好,每场比赛给我们75分钟直播,而最后一场比赛给了我们两个小时。在美国我们也是在NBC这样的公共台。西班牙的RTVE在第一场比赛之后给我们打电话说也想要直播版权,应该是因为他们看到了Marta Garcia成绩很不错,她很年轻速度很快。我们的直播权覆盖了全球2/3的地区,很多都在第一场比赛前后签下的。我们在社交网络收看的观众主要是已有的车迷,也有很多更年轻的人,只是关心W Series的人,有些人以前没有想过女人可以开单座车。这项赛事很多事情是可以控制的,但是不能控制的唯一一件事就是赛道上的事。感谢上帝我们有Alice这么优秀的车手,很多人不知道她们这么优秀。其实戴上头盔根本看不出男女,而她们驾驶的技术都很好,我们的比赛非常精彩。”

“我们希望找到和我们有同样愿景的全球品牌做我们的赞助商或者合作伙伴。我们的故事是很强的,我们要做的是给女性话语权、机会、帮她们提升自己、进入更高级的赛事。这些价值观很多品牌也都是认同的。三年前,97%的全球品牌的赞助是给到了男性的运动,而现在,很多董事会都说不能再这样了,我们必须让大家知道我们会把钱投在男女都参与的运动中。

近年来女性运动越来越受到关注,W Series算是赶上了很好的潮流,而Catherine看来,这是一个美丽的巧合。“我也希望我是前瞻性看到了女性运动越来越受欢迎。但是做生意也是看运气的,我觉得这是我们最幸运的一件事。我之前和其他体育圈的朋友聊,有很资深的人跟我说,Catherine,这个想法很好,赛车运动性别不平等很严重,这确实是正确的事。但是,就没人看女性运动的。那是三年前了,现在我们有今年夏天的收视数据,当然现在可能英式橄榄又超过去了,但是英式橄榄世界杯之前英国收视最高的节目是女足世界杯的半决赛。”

展望未来

对于赛事未来的展望,Catherine希望五年内能有W Series毕业的车手进入F3、F2甚至更高级别的赛事,能让更多赞助商有信心把资金投入到草根级别的小姑娘身上。“过去几年的创新都在引擎方面。F1是混动的了,电动方程式是电池的,我们也在研究看新的环境友好的引擎。我自己比较感兴趣的是燃料电池,但是现在没有氢燃料电池的赛车,所以我们要做的话就还要和合作伙伴一起开发这样的赛车。我们希望成为年轻女车手的首选平台。当然了五年后我希望我们的一部分车手可以很成功,可以进入FIA F3、F2甚至F1、勒芒24小时、印地等等高级赛事,我们给了她们聚光灯下的时间,希望有别人可以看到她们。明年我们的车手有的很年轻,比如俄罗斯的Irina Sidorkova才十六岁,西班牙的Nerea Marti才十七岁,找到年轻车手很重要的。你知道有些男孩子,比如马克斯-维斯塔潘,这个年纪的时候已经距离F1只有一步之遥了。这样的机会女孩子以前没有的,如果我们可以让世界看到女性可以跻身最优秀的车手们之列,那赞助商们也会在女孩子们七八岁的时候就找上门来赞助的。很多赞助商的钱都到了那些他们觉得有朝一日会成为勒芒、F1、印地冠军的小男孩身上,而以前没有女孩子走通进入F1这条路,钱就到不了她们身上。我们就是要让他们看到女孩子也能做到,那么草根阶段的女孩子就也可以吸引到赞助商资金。

对于Alice,F1的梦想还在,而同时,其他各类赛事她也不会放弃争取。“在我职业生涯停滞期之前,我的目标就是F1,别的都不在意。离开了一阵子,什么车都没得开,让我意识到进入F1肯定很花钱啦,而其他的赛事也很不错。所以我当然不排除F1,有机会我还是愿意争取,但是比如我们作为DTM的垫场赛,我觉得DTM也很精彩,我参加过IMSA的赛事,有很多不同的赛事可以参与,我都愿意尝试。”

按照目前公布的赛历,2020赛季的W Series将在五月29-30日在俄罗斯的圣彼得堡开跑。而如果想要看到Alica Powell的表现,就更快啦,一月18日,她将在智利圣地亚哥再战捷豹i-PACE eTrophy,让我们期待她的表现!

– End –

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